George Segal

George Segal

George Segal est né à New York le 26 novembre 1924, au sein d'un couple juif émigré d'Europe de l'Est. Ses parents s'installent d'abord dans le Bronx où ils tiennent une boucherie, puis s'installent dans une ferme avicole du New Jersey.

George passe une grande partie de ses premières années à travailler dans l'exploitation avicole, aidant sa famille à traverser des périodes difficiles. Pendant un certain temps, George a vécu avec sa tante à Brooklyn afin de pouvoir fréquenter le lycée technique de Stuyvesant et se préparer à un avenir dans le domaine des mathématiques et des sciences. C'est là que George découvre sa passion pour l'art.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a dû interrompre ses études pour aider à l'exploitation avicole familiale. Il fréquente ensuite Pratt, Cooper Union et enfin l'université de New York, où il approfondit sa formation artistique et obtient un diplôme d'enseignant en 1949. C'est au cours de ces années que Segal rencontre d'autres jeunes artistes désireux de faire des déclarations basées sur le monde réel plutôt que sur l'abstractionnisme pur qui fait fureur. Il rejoint la scène de la 10e rue, peignant et se concentrant sur des thèmes expressionnistes et figuratifs.

Après son mariage avec Helen en 1946, ils ont acheté leur propre élevage de poulets. Afin de subvenir aux besoins de sa famille pendant les années de vaches maigres, il enseigne l'art et l'anglais au lycée local et à l'université Rutgers.

En 1957, il fait partie de l'exposition "Artists of the New York School : Second Generation", une exposition au Jewish Museum. Pendant les trois années suivantes, il expose chaque année à la Hanse. Le passage de la peinture à la sculpture et la forme spécifique de la sculpture s'incarnent dans une série d'événements survenus à la fin des années 1950. En 1956, Segal fait connaissance avec la galerie Hansa et son influence artistique. L'année suivante, Allan Kaprow choisit la ferme Segal comme scène de son premier Happening - de l'art vivant avec une sensibilité environnementale. En 1958, Segal commence à expérimenter la sculpture et présente une exposition personnelle à la Green Gallery en 1960, avec plusieurs figures en plâtre.

En 1961, alors qu'il donne un cours d'éducation des adultes au Nouveau-Brunswick, un étudiant apporte à la classe de George une boîte de bandages en plâtre sec. Segal les ramène chez lui et essaie de les appliquer directement sur son corps. Avec l'aide de sa femme, Helen, Segal a été en mesure de faire des parties d'un moulage corporel et de les assembler pour former une figure assise complète. Segal a créé un environnement pour son moulage en ajoutant une chaise, un cadre de fenêtre et une table. Man Sitting at a Table marque la découverte d'une nouvelle technique de sculpture et un tournant dans la carrière de l'artiste.
De 1965 à 1999, George Segal est représenté exclusivement par la Sidney Janis Gallery, à New York. Au cours de ces dernières années, il perfectionne la technique et crée des tableaux réels, en utilisant comme modèles de nombreux amis proches et membres de sa famille. Il devient connu, avec Roy Lichtenstein, Robert Indiana, Andy Warhol et d'autres, comme faisant partie du mouvement "Pop Art". Le style distinctif de Segal a séparé son travail du "Pop Art" en restant étroitement lié à l'expérience personnelle et aux valeurs humaines. Il a dit un jour que, parce qu'il était issu du prolétariat, il voulait traiter directement des lieux qui l'entouraient et qui lui étaient familiers, plutôt que de sujets "élégants".

Les dernières années de sa vie ont été marquées par de nouvelles créations et expressions. Ses photographies en noir et blanc des rues de New York et du New Jersey et des personnes de sa vie ont été utilisées pour créer de nouveaux tableaux pour sa sculpture et pour créer des dessins en gros plan de l'expression humaine. Il est resté actif, engagé et productif jusqu'à sa mort le 9 juin 2000. Tout au long de sa vie, il a été reconnu dans le monde entier pour son travail artistique et sa passion humaniste.

 


On view : 19 décembre - 4 mars 2023